Crónicas

JULIO ISIDRO MAIZTEGUI (1931/1993) / Jorge Cadús
LA MEMORIA EN DONDE ARDÍA

Entre el 25 y el 29 de agosto, el calendario abre dos ventanas precisas que permiten pensar el tamaño del olvido y el ninguneo mediático: el 25 de agosto se cumplen 86 años del nacimiento, en la ciudad de Bahía Blanca, de Julio Isidro Maiztegui; el 29 de agosto, 24 años de su muerte. En mitad de esas fechas un vacío enorme, hecho de silencios oficiales y vergüenzas ajenas. Cada año pasan desapercibidas en todos y cada uno de los ámbitos en donde es necesario, imprescindible, recordar su figura, sus labores, su ejemplo práctico, solidario y altivo. No aparece una sola mención de autoridades políticas, ni un homenaje en los medios "masivos" de difusión, ni una línea en los pobres discursos saturados de los dirigentes de ocasión.


Julio Isidro Maiztegui, el hombre nacido en Bahía Blanca el 25 de agosto de 1931, ingresó en la Universidad Nacional de Buenos Aires, la universidad pública, en pleno peronismo, y allí se graduó como médico en 1957. Después estudió en Harvard, obtuvo el Master en Salud Pública en aquellos claustros que no lo sedujeron, y regresó a estos arrabales para enfrentar a la Fiebre Hemorrágica Argentina, una enfermedad extraña, cargada de misterios. Y comenzó a derrotarla.
En 1965 se instaló en la ciudad de Pergamino, y desde 1978 dirigió el Instituto de Enfermedades Virales que hoy lleva su nombre, único homenaje en mitad del ocultamiento sistemático.
Maiztegui, un hombre parco y difícil, le puso el cuerpo a esa pelea contra la muerte que se colaba entre los rastrojos y se ensañaba con los más pobres: trabajadores rurales, peones y puesteros.
Una pelea que libró al margen de la publicidad y la difusión.
Y se sabe que una pelea cuerpo a cuerpo con la muerte en nombre de otros, no es poca cosa.

Más allá del ninguneo, el recuerdo de ese hombre es moneda corriente, sin embargo, en cada pueblo desperdigado por esta pampa húmeda que supo ser de maíz y trigo; y hoy es un desierto sojizado y envenado por los litros multiplicados del glifosato y el endosulfán.

El 24 de julio de 1992, Julio Maiztegui decía: "debe ser prioridad número uno que esta vacuna, que todavía no tenemos la cantidad suficiente para todos los argentinos que la necesitan, se produzca en el país".
El médico sostenía también que "empresas de este tipo, por modestas que sean, no son fáciles y representan muchas veces choques, y representan una serie de dificultades, que se convierten para expresar vivamente, que uno se siente muy honrado cuando ha luchado intensamente por algo, no ha titubeado, a veces en tener encontronazos y dificultades, y que ha pesar de todo se lo ha tolerado, se lo ha comprendido".
Pero Maiztegui también advirtió en aquel 92, un año antes de su muerte, que no había que caer en falsos pronósticos, porque "esta es una empresa extremadamente difícil. Se han barajado cifras, y creo que es erróneo haberlo hecho. No porque se hayan manejado con imprecisión. Me preocupa que pueda haber quienes crean que con una sola inversión está todo resuelto, el Laboratorio se pone a andar y vamos a tener vacunas. Muy lejos de eso- escribió el médico- aquí hay un camino muy largo para recorrer".

En ese largo camino por recorrer, y más allá de la efectividad de la vacuna Candid 1, que redujo notablemente la incidencia de la Fiebre Hemorrágica Argentina, y de los espasmos cíclicos de los titulares de los medios de difusión, todos los años se registran casos de la enfermedad. Casos que certifican aquella mirada de Maiztegui. (1)

Las últimas cifras estadísticas a las que pudo acceder este medio forman parte del Informe para la XXVIII Reunión Anual del Programa Nacional de Control de la Fiebre Hemorrágica Argentina, realizada en Pergamino, el 12 de septiembre de 2014. (2)
En ese documento se registran 89 casos, con seis muertes. (3)
Ese Informe sostiene que "en general, dado que la incidencia de la FHA ha bajado sustancialmente en comparación al período pre-vacunación, la enfermedad es subdiagnosticada y se piensa tardíamente en ella. Este diagnóstico tardío resulta en un incremento de las tasas de letalidad".

Durante ese año 2013, el registro de dos casos en Alcorta que afectaron directamente a niños (de tres y nueve años) motorizó las preocupaciones en la población. Sin embargo, esos casos detectados en niños no toman por sorpresa a especialistas e investigadores en la materia.
Tres años atrás, en el 2011, la doctora y referente en la materia Delia Enría explicaba en su artículo "Situación actual de la Fiebre Hemorrágica Argentina" que "hasta la fecha, las estrategias de vacunación han estado subordinadas a las cantidades limitadas de vacuna disponible", y detallaba que en la medida que la producción en el Instituto Maiztegui provea de vacunas suficientes "se podrán mejorar las coberturas de vacunación, abarcando las áreas periurbanas de ciudades densamente pobladas".
"Es necesario alertar sobre la necesidad de vacunarse a la población que transita frecuentemente dentro del área endémica", sostenía la profesional, al tiempo que advertía: "deberemos considerar la vacunación de los menores de 15 años a riesgo. Este proceso requiere de la realización de ensayos clínicos en esa población, que deberán incluir el estudio de la interacción de Candid 1 con otras vacunas, en vías a una mejor integración en el calendario de inmunizaciones".
"La inmunización con esta 'nueva' vacuna conlleva la necesidad de continuar con una activa vigilancia de los eventos adversos asociados a fin de sostener las acciones de fármaco-vigilancia, asegurando la disponibilidad de un perfil actualizado de la seguridad de la vacuna", aseguraba Enría en aquel trabajo.

Carlos Larrosa, el realizador rosarino que dirigió el único documental que aborda la vida del médico bahiense radicado en Pergamino, nos contaba hace un tiempo que cuando enfermó de cáncer, Maiztegui tuvo un ofrecimiento de parte de sectores políticos para costearle el tratamiento -muy costoso- en las mejores clínicas de Estados Unidos. Los mismos sectores que retaceaban presupuesto para sus investigaciones, ofrecían ese dinero para su caso individual.
Julio Maiztegui rechazó ese ofrecimiento.
Carlos también nos contó que cuando proyectaron su documental en la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Rosario, muy poquitos estudiantes sabían quién era ese tal Maiztegui, peleador contra ratas de todo tipo.

En Pergamino, la ciudad que el médico eligió para vivir, la misma muerte disfrazada de cáncer lo dobló, prematuramente. Corría 1993, y Maiztegui tenía 62 años.
El silencio y el olvido impuesto parecen sepultar su recuerdo. Su recuerdo arde todavía.
Sigue batallando contra las miserias de siempre, al amparo de la memoria popular.

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NOTAS:

(1) Así sucedió en los primeros días de mayo del 2013, con la muerte de un trabajador rural de 31 años, oriundo de la localidad de Labordeboy. El parte oficial del Ministerio de Salud provincial confirmó entonces el fallecimiento de "un joven residente en la Región 4, Nodo Rosario con cuadro probable de Fiebre Hemorrágica Argentina (FHA)". Y al mismo tiempo, anunciaba que "hay dos casos probables que se encuentran graves internados en unidades de cuidado intensivo en Rosario".
La serie continuó: el 10 de mayo se confirmó un caso de FHA en la zona de Armstrong; el 14 de mayo se informó que una adolescente de 16 años, residente en Hughes, se encontraba internada en un nosocomio de Venado Tuerto, posiblemente afectada por la enfermedad; un día después de detectaron dos casos sospechosos de la enfermedad en Azul.

(2) El viernes 11 de septiembre de 2015 se realizó en Pergamino la XXIX Reunión Anual del Programa Nacional de Control de la Fiebre Hemorrágica Argentina (FHA). Este encuentro reúne anualmente a especialistas y referentes sanitarios de las provincias que conforman el área endémica de la enfermedad. Durante la jornada se desarrollan distintas presentaciones, intentando abarcar los aspectos más importantes del Programa. En el marco de la vigilancia de la FHA, en el año 2015 se presentó un Informe epidemiológico integrado del brote epidémico de 2014 y de los casos registrados en el mismo año, acompañado de los resultados de la vigilancia de circulación del virus Junin en roedores. Respecto de la prevención, se presentaron y analizaron actividades de planificación y aspectos operativos de la vacunación con Candid #1en el marco del Programa Nacional de Inmunizaciones. La Dra. Delia Enría, directora del Instituto Maiztegui, institución coordinadora del programa, realizó una presentación sobre promisorios avances en el terreno de las investigaciones sobre el desarrollo de anticuerpos monoclonales para el tratamiento de la enfermedad.

(3) Se registraron 361 "casos notificados" durante el año 2013. Esto es, "toda muestra ingresada al INEVH correspondiente a un paciente que hubiera trabajado o visitado el área endémica de la FHA o sus cercanías, en el que el médico tratante solicitara estudios para FHA entre los diagnósticos diferenciales".
Si a ese total de casos notificados se le restan los negativos por serología y los casos clínicamente no compatibles, la cifra se reduce a 89 casos en 2013; "entendiendo que esta cifra es la que mejor refleja el número real de casos", dice el documento. Entre estos últimos casos, se registraron 6 muertes.

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Jorge Cadús: Es periodista. Es redactor de la revista Postales, de Prensa Regional (edición papel) y colaborador de varias páginas web de noticias. Forma parte del grupo editor del Proyecto Alapalabra, de Madres de Plaza 25 de Mayo de Rosario. Publicó "Postales de un desierto verde" (Tropiya ediciones, 2005); "Un tiempo ayer ceniza. Historias de la dictadura en el sur de la provincia de Santa Fe" (EMR, 2006) junto a Facundo Toscanini; "Combatiendo al capital. 1973-1976. Rucci, sindicatos y Triple A en el sur santafesino" (EMR, 2009), en colaboración con Ariel Palacios y "La Transa. Crónicas del narcotráfico" (Grupo Editor Postales). En TV fue director periodístico de "Audiencia Debida. Crónicas del sur", "Estación Sur. En los rieles de la patria" y "Tercer Tiempo. El relato salvaje" (Cablevisión Alcorta / Sacks Paz Televisora). Actualmente produce y conduce diariamente "Estación Sur" en Radio Imagen (Alcorta, 106.7 Mhz).